COMPTE RENDU DE LA VISITE DU JARDIN BOTANIQUE DE MEISE
- Jérôme Degreef -

Ce 16 mai, les participants à la visite du Jardin Botanique de Meise ont eu la chance de découvrir le patrimoine unique de ce lieu et de pénétrer les coulisses de cette institution de renommée internationale grâce à la gentillesse et aux compétences de notre guide Jérôme Degreef, Directeur scientifique du département botanique du Jardin.

Le Jardin botanique de Meise, anciennement Jardin botanique national de Belgique, est une institution scientifique de premier plan dans le domaine de la botanique. Il mène ses missions de recherche, de conservation de la biodiversité et d’éducation à l’environnement grâce aux collections uniques qu’il abrite et à ses spécificités, à savoir :

- 18.000 espèces de plantes dans les collections vivantes, ce qui en fait l'une des cinq plus riches du monde, déployées dans un domaine historique de 92 ha

- Un complexe d'un hectare de serres (13 serres publiques et 48 serres de conservation, de multiplication, de recherche scientifique), le « Palais des plantes »

- Une gigantesque banque de données scientifiques sous la forme de 4 millions de plantes séchées, étudiées par les scientifiques du monde entier (il se place parmi les 20 plus grands herbiers du monde). Il inclut plus de 30.000 "types", un "type" étant l'exemplaire de référence scientifique unique au niveau mondial

- Un lieu de conservation indispensable au niveau mondial pour les espèces menacées ou déjà éteintes: conservation d'ADN, de graines, de plantes sur pied parmi lesquelles des espèces rares et menacées de notre pays

- Une banque de graines de plantes rares et menacées, en provenance du monde entier (2 millions de graines conservées à - 20 °)

- La collection de référence de Phaséolinées sauvages, d'importance scientifique et agronomique mondiale dans la perspective d'une adaptation de l'agriculture aux différentes conditions écoclimatiques locales

- Une bibliothèque spécialisée de plus de 200.000 volumes, ainsi qu’une réserve précieuse de 2.000 ouvrages (dont de splendides impressions naturelles de végétaux), et 6.000 périodiques (c'est l'une des plus importantes d'Europe) dont le catalogue informatisé est accessible sur internet.

- Une iconothèque comprenant des milliers de photos, aquarelles, dessins de végétaux dont les célèbres aquarelles de roses de Redouté (27 ouvrages en 50 volumes en édition originale)

- Un outil éducatif extraordinaire pour l'éveil à la biologie et à la botanique des petits jusqu'à l'apprentissage universitaire, avec depuis peu une Serre de l'Evolution unique au monde retraçant 500 millions d'histoire de l'évolution du Règne végétal.

Merci Jérôme pour cette visite appréciée par tous les participants qui a permis de découvrir, entre autres, l’envers du décor.